Knowing Neurons
¿Sabías que…?Trastornos neurológicos y psiquiátricos

¡La tripa está más cerca del cerebro de lo que parece!

Artículo original: Your gut is closer to your brain than it appears!, Amin Kamaleddin

¡Somos más de lo que pensamos! Sí, así es. Si aún pensamos que cada uno de nosotros es un organismo unitario e inteligente, ¡reflexionemos! Me refiero a las 1013 (10 billones) de bacterias en nuestro cuerpo, la mayoría viviendo en el intestino, alimentándose de nosotros y mostrándose capaces de proteger el cerebro de diferentes enfermedades inflamatorias como la esclerosis múltiple.

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune, lo que significa que a las células inmunitarias les cuesta distinguir entre las células del propio cuerpo y aquellas células ajenas que encuentran formas de entrar al cuerpo. A consecuencia, las células inmunitarias erróneamente atacan las células del propio cuerpo. En el caso de la esclerosis múltiple, por ejemplo, ellas atacan las células que son responsables de producir una lámina lipídica, llamada mielina, alrededor de nuestras células neurales.

La mielina ayuda a las células neurales a comunicarse entre ellas de una manera más rápida y eficiente. Tras ser perturbada, las células neurales podrían dejar de comunicarse correctamente entre ellas, y podemos imaginar los efectos devastadores que esta falta de comunicación podría tener en el cuerpo. La pérdida gradual de la mielina, por ejemplo, se ha mostrado estar relacionada con diferentes disfunciones en el aprendizaje y la memoria.

Las bacterias nos pueden ayudar contra esta condición patológica autoinmune. Un estudio nuevo publicado en la revista Cell Reports por Mangalam y sus colaboradores mostró que una cepa específica de bacteria puede ser beneficiosa al reducir la hiperreactividad de las células inmunitarias en las enfermedades autoinmunes. De esta manera, hemos demostrado que las bacterias son capaces de mitigar los efectos del malentendido entre las células inmunitarias y las células que producen mielina. En efecto, al neutralizar las células inmunitarias hiperactivas, estas bacterias les quitan las armas que usan para matar otras células en el cuerpo.

Es maravilloso como estas cepas microbianas pueden ser utilizadas para luchar contra las células inmunitarias hiperactivas dentro del cerebro cuando ya no trabajan para nuestro bienestar. Entonces, ¿que pensamos de estos patógenos generalmente comensales pero potencialmente oportunistas viviendo con nosotros? ¿Aliados o enemigos? ¡Esta es la cuestión!

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Escrito por Amin Kamaleddin
Ilustrado por Kayleen Schreiber
Traducido por Maia Jackson

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Referencias

Mangalam, A., Shahi, S.K., Luckey, D., Karau, M., Marietta, E., Luo, N., Choung, R.S., Ju, J., Sompallae, R., Gibson-Corley, K., et al. (2017). Human Gut-Derived Commensal Bacteria Suppress CNS Inflammatory and Demyelinating Disease. Cell Rep 20, 1269-1277.

Author

  • Amin Kamaleddin

    Amin es estudiante de doctorado en el laboratorio de Steven Prescott en la Universidad de Toronto y utiliza grabaciones electrofisiológicas en cortes de la médula espinal para descifrar cómo interactúan los diferentes tipos de células para controlar la función del circuito. También está interesado en analizar los mecanismos de codificación neuronal en el cerebro. Más allá de su contribución para proporcionar contenido científico para el público lego, Amin participa activamente en la organización de actividades de divulgación, con el objetivo de crear un vínculo más fuerte entre la ciencia y la sociedad.

Amin Kamaleddin

Amin es estudiante de doctorado en el laboratorio de Steven Prescott en la Universidad de Toronto y utiliza grabaciones electrofisiológicas en cortes de la médula espinal para descifrar cómo interactúan los diferentes tipos de células para controlar la función del circuito. También está interesado en analizar los mecanismos de codificación neuronal en el cerebro. Más allá de su contribución para proporcionar contenido científico para el público lego, Amin participa activamente en la organización de actividades de divulgación, con el objetivo de crear un vínculo más fuerte entre la ciencia y la sociedad.