Knowing Neurons
¿Sabías que…?Aprendizaje y memoriaConciencia

La autoconsciencia: ¿El mejor rasgo de la humanidad?

Artículo original: Is self-awareness humanity’s greatest traits?, Nick Goeden

Traducido por Julia Clark

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El cerebro adulto humano está compuesto por una media aproximada de 86.000 millones de neuronas, con al menos el mismo número de células no neuronales, conectadas en una red que crea la esencia y los recuerdos de un ser humano. Todas las habilidades que hemos adquirido, todos los recuerdos que hemos formado y todas las experiencias que hemos tenido están representados por estas conexiones y redes neuronales. Dependiendo de qué redes se activan repetidamente, ciertas conexiones se refuerzan, mientras que otras pueden debilitarse o incluso perder por completo su conectividad. Este proceso se denomina plasticidad neuronal: a medida que repetimos una tarea, la red de neuronas implicadas en su realización se fortalece, lo que mejora nuestro rendimiento en la tarea. Prácticamente cualquier habilidad o talento puede ser creado y perfeccionado a través del entrenamiento; personas sin habilidad innata para recordar números pueden memorizar cientos de decimales de pi con un entrenamiento repetido. Dado que la plasticidad neuronal es un mecanismo tan fundamental y poderoso del desarrollo neuronal, la autoconsciencia y la capacidad de dirigir la plasticidad neuronal tienen una profunda capacidad para enriquecer nuestras vidas. Si comprendemos los mecanismos que utiliza nuestro cerebro para mejorar su rendimiento en determinadas tareas, tenemos el potencial de volvernos grandiosos.

Aunque el guepardo puede perseguir instintivamente a su presa, y a través de este acto repetido hacerse rápido, ágil y excelente cazador, sigue limitado por su propio instinto. Los humanos, en cambio, pueden reconocer la necesidad o el deseo de destacarse en una determinada tarea y reforzar selectivamente las habilidades necesarias para ello. La persona que quiere ser pianista practicará sin cesar los distintos componentes de la actividad, incluyendo la lectura de la música, el reconocimiento de la afinación y la entonación, y la ejecución de pulsaciones complejas y precisas, que en última instancia le capacitarán para crear música. Del mismo modo, alguien que se entrena para ser atleta profesional reforzará las conexiones del cerebro utilizadas para realizar acciones musculares complejas y coordinadas, con lo que será cada vez mejor en la actividad deseada.

“…nuestra estructura cerebral cambia físicamente…”

Incluso rasgos internos como la racionalidad y la resistencia emocional se componen de conexiones neuronales y, por lo tanto, podemos entrenarlos y reforzarlos con la práctica. A lo largo de los años de escolarización y ejercicio intelectual, mejoramos nuestro pensamiento racional y lógico. Con sólo practicar el aprendizaje de información, sin importar el tema, mejoramos en el aprendizaje de conocimientos futuros. De hecho, cada vez que realizamos una tarea, nuestra estructura cerebral cambia físicamente para mejor llevar a cabo esa actividad. Al estar conscientes de cómo aprende y mejora nuestro cerebro, tenemos la capacidad de guiarlo en las áreas que son importantes para nosotros mediante la repetición y el entrenamiento . Sin esta autoconsciencia y sin la capacidad de dirigir nuestro propio aprendizaje y superación, no seríamos capaces de la enorme grandeza que exhibe la raza humana. Seamos atletas olímpicos, músicos virtuosos o astronautas: todos estamos simplemente actualizando nuestra increíble capacidad de modificar nuestras conexiones neuronales para mejorar constantemente en una tarea determinada.

¿Cómo mejoraremos mañana?

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Escrito por Nick Goeden
Imágenes adaptadas de Alan Carey/Corbis
Traducido por Julia Clark

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Directed Greatness Knowing Neurons
Referencias

Azevedo F.A.C., Carvalho L.R.B., Grinberg L.T., Farfel J.M., Ferretti R.E.L., Leite R.E.P., Filho W.J., Lent R. & Herculano-Houzel S. (2009). Equal numbers of neuronal and nonneuronal cells make the human brain an isometrically scaled-up primate brain, The Journal of Comparative Neurology, 513 (5) 532-541. DOI: 10.1002/cne.21974


Autor

Nick Goeden

Nick recibio su bachillerato en Biología de Caltech en el 2009. Despues se unió al laboratorio de Pat Levitt en la Universidad de Southern California como técnico para trabajar en el desarrollo del sistema de perfusion placentaria ex-vivo con Dr. Alexandre Bonnin. En el 2012, se unió al nuevo laboratorio de Dr. Bonnin como miembro del programa doctorado de neurociencia en USC.  Actualmente, su investigación se trata sobre el papel de la placenta en el desarrollo de trastornos mentales.  A travez de su nuevo sistema, investiga como la interrupción de triptófano metabolico en la placenta regula el desarrollo de feto y por último como contribuye al comienzo de trastornos mentales en los niños.

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    Knowing Neurons is an award-winning neuroscience education and outreach website that was created by young neuroscientists. The global team members at Knowing Neurons explain complicated ideas about the brain and mind clearly and accurately using powerful images, infographics, and animations to enhance written content. With an extensive social media presence, Knowing Neurons has become an important science communication outlet and resource for both students and teachers.

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