Knowing Neurons
¿Sabías que…?Tecnologías neurocientíficas

Un nuevo microscopio ayuda a los neurocientíficos a realizar nuevas preguntas

Artículo original: New Microscope Helps Neuroscientists Ask New Questions, Kate Fehlhaber y Ryan Jones

Traducido por Diana Rejón

Editado por Lisa Scherer, Amalie Sandhop, Clara Weber, Léa Désormière y Tamara Duric

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La semana pasada, el presidente Obama anunció la Iniciativa de Investigación del Cerebro a través del Avance de Neurotecnologías Innovadoras (BRAIN), un proyecto de 10 años para trazar un esquema del cerebro humano. El presidente Obama introdujo BRAIN como una manera de animar a los neurocientíficos a desarrollar nuevas tecnologías para estudiar cómo se comunican entre sí las neuronas del cerebro.

Las nuevas tecnologías son esenciales para ayudar a los neurocientíficos a realizar nuevas preguntas sobre el funcionamiento del cerebro. Este proyecto es parecido a los otros dos grandes proyectos: El Proyecto Cerebro Humano (Unión Europea), que está trabajando en una simulación computarizada de todo el cerebro, y El Proyecto Conectoma Humano (Institutos Nacionales de Salud), que está utilizando imágenes de resonancia magnética (IRM) de última generación para rastrear proyecciones por todo el cerebro.

Se espera que el proyecto BRAIN complemente estas otras iniciativas de investigación, ayudando a los neurocientíficos a construir nuevas herramientas para estudiar el cerebro. El lunes presentamos un artículo de investigación publicado por neurocientíficos e ingenieros de Stanford, que hicieron exactamente lo que la Iniciativa BRAIN espera fomentar!

Los investigadores de Stanford tenían una pregunta aparentemente sencilla: ¿Se pueden obtener imágenes de la actividad neuronal mientras un ratón se está comportando libremente en un laberinto? En el pasado, otros científicos tenían que anestesiar a un ratón y colocarlo bajo un enorme microscopio para poder obtener imágenes de la actividad de las neuronas en el cerebro intacto. Sin embargo, mediante el uso de las tecnologías ópticas más avanzadas, ¡el grupo de Stanford fue capaz de diseñar un microscopio mucho más pequeño!

MiceInscopix

¡En lugar de microscopios del tamaño de una mesa, pudieron hacer un microscopio que se puede colocar en la punta de su dedo (imagen superior)! Luego, los investigadores hicieron una pequeña ventana en el cerebro de un ratón y fijaron el microscopio de 2 gramos a su cabeza. Finalmente, utilizaron un ratón genéticamente modificado que expresa proteínas que fluorescen cada vez que se activan las neuronas. ¡Este microscopio puede detectar efectivamente la actividad neuronal, ya que las células que disparan potenciales de acción emiten destellos de luz!

¡A pesar de su pequeño tamaño, este diminuto microscopio es lo suficientemente potente para capturar imágenes muy detalladas de la actividad cerebral! Estas neuronas se encuentran en el hipocampo, región cerebral importante para el aprendizaje espacial y la memoria.

Dado que la construcción de estos microscopios es un gran desafío técnico, el grupo de Stanford decidió formar una nueva empresa dedicada al desarrollo de nuevos “micro-microscopios” para que los neurocientíficos de todo el mundo tengan acceso a estas tecnologías emergentes. ¡Nosotros, en Knowing Neurons, esperamos que la iniciativa BRAIN del presidente Obama tenga éxito y ayude a los neurocientíficos a desarrollar tecnologías y herramientas que nos permitan estudiar el cerebro, tanto en la salud como en la enfermedad!

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Escrito por Kate Fehlhaber y Ryan Jones
Imágenes de Inscopix
Traducido por Diana Rejón
Editado por Lisa Scherer, Amalie Sandhop, Clara Weber, Léa Désormière, Tamara Duric

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Authors

  • Kate Fehlhaber

    Kate se graduó del Scripps College en el 2009 y obtuvó una licenciatura en Neurociencias, completando el programa celular y molecular con honores. Durante su licenciatura, estudió la plasticidad a largo plazo en modelos de la enfermedad de Parkinson en un laboratorio de neurobiología en la Universidad de California, Los Angeles (UCLA). Ella continuó esta investigación como Mánejadora de laboratorio hasta entrar en el programa doctoral de la Universidad del Sur de California (USC) en el 2012, para luego transferirse a UCLA en el 2013. Ella completo su doctorado en el 2017, y enfoco su investigación en poder comprender la comunicación entre las neuronas de los ojos. Kate fundó Knowing Neurons en el 2011, y su pasión por la comunicación científica creativa ha seguido creciendo.

  • Ryan Jones

Kate Fehlhaber

Kate se graduó del Scripps College en el 2009 y obtuvó una licenciatura en Neurociencias, completando el programa celular y molecular con honores. Durante su licenciatura, estudió la plasticidad a largo plazo en modelos de la enfermedad de Parkinson en un laboratorio de neurobiología en la Universidad de California, Los Angeles (UCLA). Ella continuó esta investigación como Mánejadora de laboratorio hasta entrar en el programa doctoral de la Universidad del Sur de California (USC) en el 2012, para luego transferirse a UCLA en el 2013. Ella completo su doctorado en el 2017, y enfoco su investigación en poder comprender la comunicación entre las neuronas de los ojos. Kate fundó Knowing Neurons en el 2011, y su pasión por la comunicación científica creativa ha seguido creciendo.